castaño de indias

CASTAÑO DE INDIAS

Introducción

El castaño de Indias o Aesculus hippocastanum, es un árbol de gran porte perteneciente a la familia de las sapindáceas. También se le conoce como falso castaño ya que sus frutos se parecen extrnamente a los de los árboles del género Castanea, de la familia de las fagáceas.



Curiosidades sobre el castaño de indias

El nombre latino de la especie significa "castaña de caballo", en alusión a que los turcos daban de comer a sus caballos el fruto de este árbol para combatir el asma. La denominación común hace referencia a la similitud de sus frutos con los del verdadero castaño.

¿Estás listo para saber más?

Otra planta para tratar los trastornos cardiacos: ¡EL CIPRÉS!

Taxonomía del castaño de indias

Nombre comúnCastaño de Indias
Nombre científicoAesculus hippocastanum
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenSapindales
FamiliaSapindaceae
GéneroAesculus
EspecieA. hippocastanum

Descripción del castaño de indias

El castaño de indias es un árbol que puede alcanzar los 30 metros de altura. Tiene el tronco erecto que desarrolla numerosas ramas. Las hojas son grandes y opuestas. Tienen un largo peciolo y están divididas en 5 ó 7 foliolos. Las flores son blancas y forman panículas piramidales. Las corolas tienen cinco pétalos y el cáliz tiene forma de campana. Hay 7 estambres con anteras rojo-marrón.

El fruto, la castaña de indias, es como una cápsula envuelta en tejido espinoso dehiscente en tres partes. Así libera las semillas contenidas en su interior (normalmente una y en ocasiones dos). Son de unos 5 cm, y presentan una piel de color marrón oscuro con una destacada marca clara en su base. El hombre no la puede comer dada su alta toxicidad. Pero ciertos animales sí pueden ingerirla ya que son inmunes a la esculina, una saponina hemolisiante, que es el principal compuesto venenoso que contiene.

Hábitat y distribución del castaño de indias

El castaño de indias proviene de una pequeña zona boscosa de los Montes del Pindo y de los Balcanes (Albania, Bulgaria y la antigua Yugoslavia más Grecia). Está aclimatado y ampliamente cultivado en calles y parques de las regiones templadas de todo el mundo. 

Usos medicinales del castaño de indias



El castaño de indias se puede aplicar en forma de pomada por vía tópica. Así reduce el diámetro de las venas disminuyendo la inflamación provocada por varices, flebitis, insuficiencia venosa y otros trastornos circulatorios (tales como edemas, equimosis y cuperosis rosácea). Como vasoconstrictor potente que es se utiliza con las hemorroides para reducir su volumen (al tener una elevada turgencia) y aliviar su dolor. En extracto seco se prepara en forma de cápsulas que se ingieren por vía oral para tratar casos de fragilidad capilar, epistaxis, metrorragia, dismenorreas, etc.

Gracias a sus principios activos ricos en saponinas (particularmente la aescina), taninos, vitaminas y minerales posee propiedades antiinflamatorias (muy útiles en venas y en afecciones de próstata), astringentes y descongestionantes y es un fortificante de los vasos sanguíneos, empleándose eficazmente en el tratamiento de trastornos de origen venoso como varices, edemas, flebitis y hemorroides. También son muy utilizados sus principios en la industria farmacéutica. Las formas de presentación habituales del castaño de Indias son en decocción, infusión, pomada, comprimidos y en fruto crudo.

Video sobre el castaño de indias

Advertencia

La información en cuanto a dosis y descripciones puede producir problemas y/o efectos secundarios. Sobre todo si una persona se trata sin tener los conocimientos suficientes para interpretarla. Los usuarios de esta web deben hablar siempre con un médico o farmacéutico antes de tomar hierbas o suplementos dietéticos, alimenticios, herbarios u homeopáticos. Estos artículos sólo proporcionan información. Por tanto, los textos se deben considerar como una simple orientación para su posterior contraste y verificación por profesionales de la medicina. El titular de esta página no asume ninguna responsabilidad en relación con el material incluido en la misma por las razones anteriormente expresadas.