cola de caballo

COLA DE CABALLO

COLA DE CABALLO

La cola de caballo o Equisetum anverse crece en las zonas sombrías y húmedas de todo el mundo, con excepción de Australia. Los actuales son parientes de especies arborescentes del Triásico. Es una planta con dos pies, uno masculino y otro femenino. Igual que los heléchos, carece de flores y su propagación se efectúa mediante esporas.

La cola de caballo contiene ácidos (ascórbico, silicílico, tánico, cafeíco, etc.), flavonoides, fibra, minerales (potasio, hierro, calcio, selenio, etc.), alcaloides (como la nicotina) y oligoelementos (silicio orgánico).

Taxonomía

Nombre comúnCola de caballo, Equiseto, Cola de rata, Limpiaplata, Cien nudillos, Candalilo
Nombre científicoEquisetum arvense
ReinoPlantae
DivisiónSphenophyta
ClaseEquisetopsida
OrdenEquisetales
FamiliaEquisetaceae
GéneroEquisetum
EspecieE. arvense

Descripción de la cola de caballo

Es un arbusto de hoja perenne de tallo rizomatoso, ampliamente distribuido por el hemisferio norte. Puede tener tallos estériles y fértiles. Los tallos estériles comienzan a crecer después que los fértiles han brotado. Tienden a ser más largos y arbustivos. Los tallos estériles contienen un grupo de ramas que se elevan erectas con hasta 20 segmentos y con longitudes que van de los 5 a los 50 cm. Los tallos fértiles tienen tendencia a ser la mitad de largo que los estériles pero llegan o ofrecer más fruto.

Hábitat y distribución

Generalmente se encuentra en Europa. Necesita una cierta cantidad de humedad que le proporciona la proximidad a fuentes u otras corrientes de agua. En estas condiciones se da en todos los lugares húmedos de la costa este del litoral español y las Islas Baleares (solo en Mallorca), hasta los 1800 metros de altitud. Sin embargo, falta en el extremo sur de la Comunidad Valenciana.

Usos medicinales de la cola de caballo

Como elemento medicinal se usa toda la planta -preferentemente los tallos- cuando está verde, exceptuando la raíz. Las incrustaciones silíceas de la espiga se usan en la composición de muchos dentífricos. Pero la cola de caballo tiene múltiples aplicaciones medicinales: en casos de anemia, convalecencia o fatiga; en el área traumatológica (osteoporosis, reumatismo, para reponerse de fracturas); combate la obesidad, la hipertensión, la hiperuricemia y la gota. Su elevado contenido en sílice y potasio lo convierten en un diurético excepcional y estimulante de la función renal (cistitis, prostatitis, oligurias, urolitiasis y cálculos renales).

Favorece la cicatrización de heridas, llagas, eccemas y fístulas. Su elevado nivel de ácidos favorece su uso como antihemorrágico (hemorragias nasales, hematurias, menstruaciones, dismenorreas, metrorragias, hemorroides, vómitos de sangre procedente del estómago y de los pulmones). También se emplea en caso de úlceras gastroduodenales, en oftalmología por sus propiedades antiinflamatorias y, por su elevado nivel de sílice, fortalece uñas, pelo, piel y vasos sanguíneos.

En la actualidad existe una gran variedad de presentaciones tanto para uso interno como externo (extractos, comprimido, tintura, polvo). No obstante, su uso prolongado puede tener adversos efectos neurológicos (cefaleas, disfagia).

Advertencia

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