cuernecillo

CUERNECILLO

CUERNECILLO

El cuernecillo o Lotus corniculatus ha mostrado su eficacia a la hora de tratar cefaleas y migrañas, dolencias que más afectan a la población. Ya sean de origen nervioso, menstrual, ocular o de otra índole, ciertas plantas medicinales han mostrado su eficacia a la hora de aliviar el tan molesto dolor de cabeza, entre ellas el cuernecillo. Algunas de estas plantas actúan relajando el sistema nervioso, mientras que otras lo hacen inhibiendo la liberación de enzimas como la ciclooxigenasa y desempeñando una función antiinflamatoria.

Taxonomía

Nombre comúnCuernecillo, Trébol de cuernos, Chauchillas, Loto de cuernecillo, Loto de los prados, Trébol cornudo, Trébol pata de pájaro, Loto corniculado, Zapaticos de la virgen, Pie de gallo, Trébol de las arenas, Trébol criollo, Corona de rey.
Nombre científicoLotus corniculatus
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenFabales
FamiliaFabaceae
GéneroLotus
EspecieL. corniculatus

Descripción

El cuernecillo es una especie perenne generalmente con la base leñosa, de talla variable hasta los 40 cm de longitud. Aunque lo habitual es quedarse en los 20 cm por su porte decumbente y bajo. Después de su primer año de vida desarrolla la corona de la que nacen axilarmente las diferentes ramificaciones. De ésta también surge una raíz basculante. Presenta hojas sésiles de cinco foliolos dispuestos como los dedos de una mano. Uno de ellos, terminal; dos más, opuestos; y otros dos en la base de la raspa, a manera de estípulas desarrolladas.

Los foliolos pueden alcanzar una longitud que nunca supera los 17 mm, con una forma ovoide. El pediculo en el que se inserta la inflorescencia es de origen axilar. Su corola es amarilla. Tiene la forma típica que presentan las leguminosas: de simetría zigomorfa con cinco pétalos (estandarte, quilla y dos alas). Su cáliz muestra sépalos de igual longitud y rectos. El androceo de la flor no cuenta con más de 11 estambres.

El fruto del cuernecillo es una legumbre de forma longitudinal, de menos de 4 mm de grueso. Su forma característica recuerda a la de una pata de pájaro. De esta característica toma su nombre común en inglés: “birdsfoot trefoil”. La legumbre contiene de 10 a 30 semillas. Se retuerce en forma de espiral, especialmente cuando su humedad es inferior al 40%. Su semilla es redondeada de entre 1 a 1,5 mm de diámetro, de color marrón con puntos violeta en ocasiones.

Hábitat y distribución

El cuernecillo es originario del oeste de Europa y el norte de África. También la encontramos por el noreste y el oeste central de los Estados Unidos (con cerca de un millón de hectáreas cultivadas), el sureste de Canadá (con 200.000 hectáreas cultivadas) y al sur de Latinoamérica. Es una planta típica de suelos montano y subalpino. Se puede incluir en las dos clases de comunidades vegetales, ambas de la zona eurosiberiana y mediterránea. En España puede encontrarse por toda su geografía, con especial predilección por la zona Norte de la Península Ibérica.

Usos medicinales

Con fines medicinales la parte que más se aprovecha de esta planta son las flores. El proceso de secado (el cuernecillo debe estar en esta condición para su conservación) siempre tiene que ser al abrigo del sol. En la composición química del cuernecillo se cuentan elementos como taninos, flavonoides y demás principios activos. Algunos de los efectos medicinales más pronunciados de esta planta son los de sedante, antiespasmódico, anti-inflamatorio y anti-depresivo.

Para preparar una infusión de cuernecillo se necesitan 10 g de esta planta por cada medio litro de agua. Se lleva a hervor la mezcla, se filtra, se deja reposar unos minutos y finalmente se bebe. Se recomienda tomar un máximo de tres tazas al día. El cuernecillo también puede ser aprovechado en forma de extracto. Para conseguir buenos efectos con esta presentación se recomienda tomar unas 50 gotas al día (lo mejor es hacerlo media hora antes de ir a la cama).

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