ginseng

GINSENG

GINSENG

Ginseng es el nombre con el que se conoce a muchas especies de plantas del género Panax (del latín, panacea). Y también a otras que no son del género Panax, pero que sus propiedades las hacen similares. La popularmente se conoce como ginseng (normalmente en la medicina china), es la especie Panax ginseng.

Taxonomía

Nombre comúnGinseng
Nombre científicoPanax ginseng
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenApiales
FamiliaAraliaceae
GéneroPanax
EspecieP. ginseng

Descripción del ginseng

Panax ginseng, ginseng chino o, sencillamente, ginseng es una planta herbácea de pequeño tamaño perteneciente a la familia Araliaceae. La raíz de la planta es la que, tradicionalmente, utiliza la medicina china. Tiene las hojas divididas en 5 lóbulos. Sus flores presentan un color púrpura y están dispuestas en forma de paraguas (umbela). Los frutos son dos drupas. La raíz es carnosa y gruesa. Con el tiempo, como ocurre con otras raíces, puede adoptar una forma que recuerda a la figura humana. Las raíces más antiguas, son las que poseen más principios activos.

Hábitat y distribución

El Panax Ginseng crece raramente en estado salvaje en la Selva Virgen de Corea del Norte, Manchuria, Nepal y del Pacífico. Es cultivado en el Norte de China, Manchuria, Ucrania, Corea y Japón y necesita mucho cuidado. Un año después de la siembra en terreno arcilloso y gredoso, los ejemplares más vigorosos son trasplantados en terrenos donde por lo menos no haya sido cultivado ginseng durante los últimos 10-15 años. Esto es necesario para evitar el empobrecimiento y putrefacción de la raíz. También deben estar protegidas constantemente del sol, de los parásitos y recibir abonos adecuados. Solamente después de los primeros 5-7 años se recogen las raíces en otoño. 

Usos medicinales del ginseng

Todos los ginseng tienen propiedades similares: tonificante, antidepresivo, ansiolítico y anti estrés. También normaliza la presión arterial y es eficaz contra la anemia. Asimismo, se usa para tratar trastornos de la sexualidad. Es recomendable no tomarlo por la noche ya que puede causar insomnio.

Propiedades del ginseng

Entre sus propiedades principales está la de estimular el Sistema Nervioso Central. Esta planta medicinal ayuda a reducir la sensación de cansancio, por lo que contribuye a aumentar la actividad a pesar de los momentos de fatiga.

Los ginsenósidos que contiene se han relacionado con la producción de linfocitos (un tipo de célula inmunitaria). Otro de sus beneficios es mejorar la protección del sistema inmunológico ante enfermedades leves como un resfriado o una gripe.

Algunos estudios han relacionado la planta con una mejora de la impotencia sexual, la disfunción eréctil y la eyaculación precoz. Esto es debido a sus efectos vasodilatadores y por su acción en el sistema nervioso central.

Sirve también para reducir algunos niveles de ansiedad. La causa son sus propiedades analgésicas y, también, que reduce la producción de cortisol mientras pasamos por momentos de tensión nerviosa. Sin embargo, se recomienda no tomarlo en dosis altas ni en estados de ansiedad, porque su efecto puede ser contraproducente.

Consumir ginseng también guarda relación con el aumento de la actividad metabólica del organismo. Esto se debe probablemente su acción estimulante. Por este motivo, también se le atribuye el beneficio de mejorar la digestión.

El ginseng influye en el funcionamiento de la glándula suprarrenal y del páncreas, encargado entre otras cosas de regular la secreción y la distribución de azúcar en el torrente sanguíneo y otras células.

Advertencia

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