imagen de una planta de lavanda

LAVANDA

Introducción

La lavanda o Lavandula dentata ha mostrado su eficacia a la hora de tratar cefaleas y migrañas, dolencias que más afectan a la población. Ya sean de origen nervioso, menstrual, ocular o de otra índole, ciertas plantas medicinales han mostrado su eficacia a la hora de aliviar el tan molesto dolor de cabeza, entre ellas la lavándula. Algunas de estas plantas actúan relajando el sistema nervioso, mientras que otras lo hacen inhibiendo la liberación de enzimas como la ciclooxigenasa y desempeñando una función antiinflamatoria.

Taxonomía de la lavanda

Nombre comúnLavanda, alhucema, espliego, cantueso.
Nombre científicoLavandula dentata
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenLamiales
FamiliaLamiaceae
GéneroLavandula
EspecieL. dentata

Descripción de la lavanda

La lavanda es una planta perenne de tallos de sección cuadrangular, generalmente muy foliosos en la parte inferior, con hojas de estrechamente lanceoladas a anchamente elípticas, enteras, dentadas o varias veces divididas, con pelos simples, ramificados y glandulíferos. La inflorescencia es espiciforme, formada por verticilastros más o menos próximos, con frecuencia con largos escapos. Las brácteas son diferentes de las hojas, frecuentemente coloreadas, las superiores, a veces, muy diferentes y sobresalientes en penacho o corona. El cáliz tiene cinco dientes triangulares pequeños, el superior generalmente acabado en un apéndice más o menos elíptico, en forma de pequeño opérculo que cierra la garganta del cáliz; el tubo de este último presenta 8-15(17) nervios y no tiene anillo interno de pelos (carpostegio). La corola es bilabiada, de color lavanda, lila, azul o violeta, raramente blanco; el labio superior tiene dos lóbulos y el inferior tres, todos de tamaño parecido. Tiene cuatro estambres, didínamos, los superiores más cortos, en general no sobresalientes del tubo; el estilo es capitado. El fruto es una tetra-núcula, cada una de forma elipsoide, de color castaño.

Hábitat y distribución de la lavanda

La lavanda es una planta de distribución amplia: desde la región macaronésica, por toda la cuenca mediterránea y, de manera dispersa, por la mitad Norte de África, la Península arábiga y el Sur de Asia hasta la India. ​Se han introducido unas cuantas especies, híbridos y cultivares en numerosos países para su cultivo intensivo destinado esencialmente a su destilación.

Usos medicinales de la lavanda

La lavanda es una planta medicinal que posee efecto diurético, analgésico, antiséptico, relajante, carminativo, insecticida, colagogo, cicatrizante, calmante, antirreumático, antibacteriano, antivírico, estimulante de la circulación sanguínea y regeneradora de la piel. Se usa para relajar y aliviar el estrés emocional y físico. La lavanda sirve para mejorar la circulación de la sangre, favorecer el funcionamiento del sistema nervioso, eliminar el acné, aliviar los dolores gracias a su acción analgésica, mejorar las afecciones de la garganta, ayudar a cicatrizar las heridas y desinfectarlas, bajar la fiebre, eliminar gases acumulados, combatir las náuseas, estimular la formación de bilis, aliviar el dolor de cabeza, hacer mejor la digestión, reducir o eliminar la tensión muscular y los espasmos musculares, combatir el insomnio, recuperarnos de golpes, esguinces, traumatismos e inflamaciones, mejorar casos de asma, resfriado y gripe, evitar la caída del cabello, mejorar el funcionamiento del hígado y el bazo, para tratar cólicos estomacales, aliviar la hinchazón de tripa, mejorar los síntomas de la gota y, por último, se usa para eliminar el hongo candida albicans y otras bacterias que causan infecciones vaginales.

Para usar correctamente la lavanda, debemos recolectarla cuando empieza el periodo de floración y la secaremos haciendo manojos no muy tupidos que colgaremos boca abajo en una habitación que esté ventilada, oscura y fresca, pero que no tenga humedad y que no reciba luz directa. Así los dejaremos secando y podremos usar las hojas secas durante todo el año.

Podemos usar la lavanda en recetas de cocina, especialmente las flores en ensaladas y otros platos fríos y templados, así como en postres e incluso en bebidas, como por ejemplo hacer una limonada y añadir una cucharada por cada litro y medio.

También podemos meter un poco de lavanda en bolsitas hechas de tela y dejarlas en los armarios y zapateros. Con esto además de conseguir un agradable olor conseguiremos ahuyentar a las polillas.

Con la Lavanda también hacemos colonias e incluso para eliminar malos olores de alfombras, sofás y cortinas.

En cosmética natural y casera también es muy útil la Lavanda. Cuida las pieles y las mantiene en buen estado, prueba a hacer esta crema de manos.

Hacer infusión de lavanda con una cucharadita por taza de agua muy caliente, dejándola reposar 5 minutos tapada y luego la colamos. Bebe despacito. La infusión de lavanda se puede usar también para hacer enjuagues bucales y ayudar a eliminar el mal aliento o halitosis.

Y, si has tenido un día duro, relájate con un baño caliente añadiendo un par de puñados de lavanda. Otra opción es echar dos cucharadas de lavanda en un barreño o recipiente grande y añadir agua caliente. Metemos los pies y también notaremos mejoría.

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