olivo

OLIVO



El olivo o Olea europaea, también llamado olivera o aceituno, es un árbol pequeño.  Es perennifolio, longevo, que puede alcanzar hasta 15 m de altura, con copa ancha y tronco grueso, de aspecto retorcido. Tiene una corteza que presenta fisuras muy finas, de color gris o plata.

Taxonomía

Nombre comúnOlivo, olivera, aceituno
Nombre científicoOlea europaea
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnolopsida
OrdenLamiales
FamiliaOleaceae
GéneroOlea
EspecieO. europaea

Descripción

Las hojas son opuestas, con una longitud de 2 a 8 cm. De forma lanceolada con el extremo ligeramente puntiagudo, enteras, coriáceas, glabras y verdes grises oscuras por el haz, más pálidas y densamente escamosas por el envés, más o menos sésiles o con un peciolo muy corto.

La flor del olivo es hermafrodita. Florece en panículas axilares multiflorales, con corola blanca. La aceituna, el fruto del árbol, es una drupa jugosa y oleosa con unas dimensiones de  1 a 3,5 cm de largo. De forma ovoide o similar a un globo, es verde al principio. Necesita aproximadamente unos seis meses (en aquellas variedades dedicadas a la producción de aceite), para adquirir el color negro-morado típico de su plena madurez. La época de floración va de mayo a julio en el hemisferio norte. Entre noviembre y enero en el hemisferio sur.  Por su parte, el fruto aparece entre septiembre y diciembre en el hemisferio norte y entre marzo y junio en el hemisferio sur. Del fruto del olivo se obtiene el aceite de oliva, muy apreciado en gastronomía.

Hábitat y distribución

El género Olea comprende unas 36 especies repartidas por la Europa mediterránea -de la cual constituye el cultivo típico- y por la mayor parte de África y Australia. Sus orígenes se remontan a Oriente Próximo y Europa Oriental, y fue un árbol venerado en Grecia y en Roma.

Usos medicinales



Los principios activos del olivo contienen una sustancia llamada oleoeuropeína, que regula la tensión sanguínea y actúa como vasodilatador por lo que previene laangina de pecho. El aceite, aparte de sus cualidades dietéticas, se ha utilizado tradicionalmente en diversas preparaciones farmacéuticas. Las hojas se usan en forma de decocción, hirviendo treinta gramos por litro de agua durante unos diez minutos. El aceite se ingiere en ayunas como laxante (una o dos cucharadas). También se emplea la infusión de las hojas en el tratamiento de gota, arteriosclerosis, afecciones hepáticas, hipertensión y diabetes debido a su acción diurética, vasodilatadora e hipotensora. Por vía externa es muy empleada en afecciones dérmicas (llagas, heridas, sequedad) y tratamientos estéticos (uñas, cremas, mascarillas, etc.).

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