onagra

ONAGRA

Onagra

Introducción

Planta bianual originaria de Norteamérica, aunque actualmente su cultivo se ha extendido por gran parte de Europa, donde fue introducida en el siglo xvii como forraje para los animales. Su hábitat lo constituyen los suelos secos y arenosos. El tallo es erecto y robusto, de color rojizo. Las hojas son vellosas y lanceoladas. El fruto se presenta en forma de cápsula oblonga y las flores son de un color amarillo brillante y están dotadas de un aromático perfume. Los indios norteamericanos se alimentaban de esta planta comestible, y tanto ellos como los primeros colonos utilizaron su extracto como remedio medicinal.



Curiosidades sobre la onagra

En España, la onagra, conocida también como hierba del asno, está considerada como flora exótica invasora. Coloniza frecuentemente márgenes de carreteras y áreas degradadas y aparece en zonas dunares y riberas fluviales. La erradicación de esta especie se ha de realizar mediante la eliminación manual continuada de los ejemplares.

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Taxonomía de la onagra

Nombre comúnOnagra, Enotera, Hierba del asno, Zécora, Hierba del vino
Nombre científicoOenothera biennis
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenMyrtales
FamiliaOnagraceae
GéneroOenothera
EspecieO. biennis

Descripción de la onagra

La onagra es una planta bienal que llega a alcanzar de 30 a 150 cm de altura. Las hojas son lanceoladas, de 5 a 20 cm de largo y 1 a 2,5 cm de ancho, producidas en una apretada roseta en el primer año, y que se encuentran en espiral en el tallo en el segundo año.

Las flores, de color amarillo pálido, de 2,5-5 cm de diámetro y con cuatro pétalos, son hermafroditas y se producen desde finales de primavera hasta finales del verano. Se abren por la noche y hasta cerca del mediodía siguiente. La flor tiene un néctar brillante que atrae a sus polinizadores: lepidópteros y abejas.

El fruto de la onagra es una cápsula de 2 a 4 cm de largo y de 4 a 6 mm de ancho. Contiene numerosas semillas de 1 a 2 mm de largo, las cuales aparecen cuando la cápsula se divide en cuatro secciones en la madurez.

Hábitat y distribución de la onagra

La onagra es una planta nativa de Norteamérica que fue introducida en Europa en el siglo XVII. Se la encuentra en Estados Unidos, norte y noroeste de España, en casi toda la extensión de Francia y en muchos otros países de Europa, así como en el norte del conteniente africano y en el occidente de Asia.

La podemos encontrar creciendo silvestre junto a carreteras y caminos, en terrenos yermos y áridos y en terraplenes de ferrocarril. Viene bien en suelos arenosos, pedregosos, secos y soleados y bosques abiertos. Actualmente la onagra se cultiva para obtener el aceite de sus semillas en más de 15 países, destacando China y Reino Unido. También es muy utilizada como planta de jardín.

Usos medicinales de la onagra



Aunque se aprovecha casi toda la planta, el aceite de onagra, obtenido por la presión en frío de sus semillas, se ha revelado un eficaz remedio para aliviar tanto los trastornos del síndrome premenstrual como los síntomas característicos de la menopausia gracias a sus principios activos. Es rico en ácidos grasos esenciales, como el ácido linoleico y el gamma-linolénico, precursores de las prostaglandinas y los leucotrienos, que actúan en la regulación del metabolismo, en el desarrollo del sistema nervioso y el equilibrio del sistema hormonal.

Otra de sus aplicaciones es en casos de dermatitis (descamación, psoriasis, eccemas, acné) y pieles envejecidas en virtud de sus propiedades emolientes e hidratantes, así como en la prevención de la arterioesclerosis y otras dolencias cardiovasculares. Se presenta principalmente en forma de perlas de aceite o gotas para su ingestión, o bien en aceite y extracto fluido para uso externo.

Video sobre la onagra

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