rusco

RUSCO

RUSCO

El rusco o Ruscus aculeatus es una especie fanerógama arbustiva, de hoja perenne. Perteneciente a la familia de las asparagáceas, anteriormente en las ruscáceas.

Taxonomía

Nombre comúnRusco, acebo menor, arrayán, arrayán morisco, bruso, bucharreta, capios, cornicabra, escobina, jusbarda, lapiceros, mesquita, sardonilla, vara de San José, yusbarba, zaquemí.
Nombre científicoRuscus aculeatus
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseLiliopsida
OrdenAsparagales
FamiliaAspagaraceae
GéneroRuscus
EspecieR. aculeatus

Descripción del rusco

Es un pequeño arbusto de 30 a 80 cm de altura de color verde oscuro, con rizomas subterráneos. De ellos salen tallos florales masculinos o femeninos, en ambos casos presenta dos tipos de tallos. Los normales son lisos y redondeados. Mientras que los otros tienen falsas hojas (filocladios), de forma ovolanceolada de 2 a 3 cm de longitud y acabadas con una punta rígida y punzante. Las hojas verdaderas son muy pequeñas, como escamas. Normalmente pasan desapercibidas. Aparecen en las axilas y tienen entre 3 y 4 mm de longitud.

Toda la planta hace la fotosíntesis a excepción de las hojas verdaderas que se desprenden rápidamente. Las flores son pequeñas, verdosas o violáceas, situadas en el centro con seis tépalos en dos verticilos. Las femeninas son tricarpelares con ovario súpero. Mientras las masculinas tienen tres estambres soldados por los filamentos, la polinización se hace por medio de los insectos (entomógama). Florece en invierno y en primavera, mientras que en otoño e invierno, en las plantas femeninas. El fruto aparece en forma de baya roja de 10 a 12 mm de diámetro con dos semillas. La diseminación se hace por medio de las deposiciones de los animales que comen los frutos.

Hábitat y distribución del rusco

Es originaria de Eurasia y en Europa crece principalmente al sur del continente. Vive desde el nivel del mar hasta los 1000 m de altura en el sotobosque centroeuropeo y mediterráneo. Aunque también lo encontramos en el norte de África y Asia. Prefiere los suelos básicos, secos y fértiles y las zonas sombrías. Es un componente característico del encinar con durillo mediterráneo.

Usos medicinales del rusco

Contiene principios activos ricos en saponinas esteroides de acción vasoconstrictora como la ruscogenina y la rutina (protectora de los  capilares). Gracias a sus propiedades venotónicas, vasoconstrictoras y antiinflamatorias, el rusco está especialmente indicado para mejorar la circulación sanguínea. Refuerza las paredes de los capilares y alivia la hinchazón de piernas, varices, flebitis, gota, celulitis, edemas y hemorroides. Otra de sus aplicaciones es como eficaz diurético. Y es que facilita la eliminación de ácido úrico en casos de gota y cálculos renales.

Sus formas de presentación más habituales son en infusión, decocción, cápsulas, extracto fluido y jarabe. Para uso externo se utiliza también en lociones y pomadas anticelulíticas. Forma parte de la composición de numerosos medicamentos antihemorroidales y antivaricosos. También pueden ingerirse crudos los tallos de la planta, de forma similar a los espárragos con fines diuréticos.

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