tojo

TOJO



Introducción

El tojo o Ulex europaeus es un arbusto de origen europeo perteneciente a la familia de las Fabáceas, subfamilia Faboideae. La especie debe su nombre común a que las hojas de los individuos maduros están modificadas en espinas de hasta 4 cm de longitud. Es lo que le da a la planta un aspecto espinoso. Las plántulas tienen hojas trifolioladas, características de los miembros de la subfamilia, hasta un par de meses después de la germinación.

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Taxonomía del tojo

Nombre comúnTojo, abolaga, abulaga, albar, espino, espino amarillo, jabulaga, olaga, rebolla, retamo
Nombre científicoUlex europaeus
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenFabales
FamiliaFabaceae
GéneroUlex
EspecieU. europaeus

Descripción del tojo

Los arbustos de tojo crecen hasta 4 m. Forman parches densos, que desplazan a las demás especies a su alrededor (alelopática). Los tallos producen abundantes brotes vegetativos, principalmente cuando son cortados o quemados.

El retamo espinoso es heliofílico, es decir, que necesita de luz para un correcto desarrollo. Esto causa que las ramas inferiores, sombreadas por las superiores, mueran y permanezcan secas bajo los matorrales. Esto causa una acumulación de necromasa que arde con facilidad.

La raíz primaria de Ulex europaeus es muy profunda y gruesa desde los primeros meses que siguen a la germinación y presenta nódulos de Rhizobium fijadores de nitrógeno, que pueden llegar a tener varios milímetros de longitud.

Hábitat y distribución del tojo

El tojo se distribuye por Europa occidental y África noroccidental, pero muy especialmente en la Península Ibérica, donde se cría en terrenos silíceos del norte y occidente peninsulares, desde el País Vasco hasta Galicia, y desde Galicia hasta Huelva. Forma comunidades cerradas y en ocasiones constituye auténticas plagas que es necesario controlar.

Usos medicinales del tojo



Las flores de tojo contienen un glucósido y se han venido utilizando en medicina popular contra las enfermedades del hígado, con similares propiedades a las del boldo. Las semillas contienen un alcaloide, la citisina, en grandes cantidades, a veces más de un 1%, por lo que son apropiadas para elevar el tono cardiaco. La citisina se emplea en el tratamiento del asma, la tos ferina y ciertas cefalalgias. Las flores de tojo se toman en infusión, de una a tres tazas diarias, después de las comidas.  Las semillas son peligrosas, ya que pueden resultar tóxicas. Por lo que no deberán utilizarse salvo bajo control de un fitoterapeuta cualificado.

Video sobre el tojo

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