avena

AVENA

Introducción

El valor nutritivo de la avena, comparable al del trigo e incluso más rico en materias grasas y poder energético, ha hecho que esta planta herbácea anual, gramínea, se haya cultivado para consumo humano en todas partes y desde tiempo inmemorial.



Curiosidades sobre la avena

Existen numerosas variedades de invierno y de primavera, que requieren una tierra bien labrada y trabajada con profundidad. Además de propiedades nutricionales, la avena posee numerosos usos medicinales, tanto por vía externa como interna. Funciona como estimulante, reconstituyente, diu-rético, laxante suave y activa el metabolismo de la piel, etc.

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Taxonomía de la avena

Nombre comúnAvena
Nombre científicoAvena sativa
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseLiliopsida
OrdenPoales
FamiliaPoaceae
GéneroAvena
EspecieA. sativa

Descripción de la avena

Es una planta de raíces reticulares, potentes y más abundantes que en el resto de los cereales. Su tallo grueso y recto presenta poca resistencia al vuelco. Su longitud puede variar de 50 cm a 1,5 metros. Las hojas son alargadas y planas, con un limbo estrecho y largo de color verde oscuro. Las flores se dan en espigas de dos o tres de ellas.

La avena tiene menor resistencia al frío que la cebada y el trigo. Se suele sembrar a principios de la primavera, para ser cosechada a fines del verano. Debido a su alto coeficiente de transpiración es muy exigente en agua. Aunque el exceso puede perjudicarla. Es muy sensible a las épocas de sequía, sobre todo en el período de formación del grano.

Hábitat y distribución de la avena

La avena es una planta que crece fácilmente en los descampados, suelos ricos en azoto, en los bordes de los caminos y en las llanuras de la montaña. Su cultivo es secundario y se encuentra mezclada con otros tipos de cultivos de cereales. La avena necesita de lugares húmedos para desarrollarse.

Es un excelente forraje, especialmente cuando está recién recogida ya que está llena de jugo. Es por esto que la avena es más abundante en las regiones nórdicas y lluviosas y también en las zonas montañosas donde los largos días estivales de exposición solar y el clima fresco son su hábitat privilegiado. La avena hoy en día es cultivada en todo el mundo superando incluso al cultivo de la cebada y del centeno.

Usos medicinales de la avena



La avena es recomendable para el tratamiento de eczemas, indigestión, diarreas, desórdenes hepáticos y vesiculares, neuralgias, malestares reumáticos, artritis, afecciones genitourinarias, hipertensión, edemas, sobrepeso por retención de líquidos y problemas del sueño, pues es a la vez tranquilizante. También apto como alimento durante convalecencias, ya que los copos de avena son alimentos de fácil digestión, alimenticios, ricos en calcio y en sustancias minerales, almidón, azúcares, prótidos y lípidos.

Se administra tanto por vía interna (en tintura, decocción o extracto fluido), según posología, como por vía externa (cremas, geles, jabones, cataplasmas), en especial para el tratamiento de problemas dermatológicos (eczemas, urticaria, prurito, dermatomicosis), traumatológicos (artritis, artrosis) y respiratorios (catarros y gripes).

Video sobre la avena

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