centella asiática

CENTELLA ASIÁTICA

Introducción

La centella asiática o Hydrocotile asiatica es una planta herbácea, perenne y trepadora. Es una de las más recurrentes en el botiquín de la medicina ayurvédica y la medicina tradicional china. Se la conoce con el sobrenombre de «hierba del tigre», por la costumbre de este gran felino de restregarse contra sus hojas para calmar sus heridas, lo que facilitaba el que su rastro pudiera ser seguido por los cazadores locales.



Curiosidades sobre la centella asiática

Ocasionalmente, la centella asiática puede provocar reacciones alérgicas en personas sensibles. También hiperquetinización y náuseas cuando se administra por vía oral. La Agencia Europea del Medicamento (EMEA) recomienda eludir su uso durante la gestación ya que, por sus propiedades emenagogas, podría provocar un aborto.

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Taxonomía de la centella asiática

Nombre comúnCentella asiática, taquibsuso de Filipinas, Gotu Kola, antanan, pegaga, brahmi
Nombre científicoHydrocotile asiatica
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenApiales
FamiliaApiaceae
GéneroCentella
EspecieC. asiatica

Descripción de la centella asiática

Los tallos de la centella asiática son finos, con estolones rastreros con tonos de colores que van desde verdoso a rojizo. Las plantas están interconectadas entre sí. Tiene hojas largas, verdes, reniformes con ápices redondeados con textura epidérmica suave con vasos marcados. De peciolos pericládicos de 2 cm, nacen las hojas. Las raíces son rizomatosas, creciendo verticalmente, de color crema y cubiertas de pelos radiculares.

Las flores se presentan con tonalidades rosadas a rojas, en pequeñas y redondeadas umbelas cerca del suelo. Cada flor está parcialmente encerrada en dos brácteas verdes. Las flores, hermafroditas, son muy pequeñas (menos de 3 mm), con de 5 a 6 corolas por flor, con cinco estambres y dos estigmas.

Hábitat y distribución de la centella asiática

Se cultiva en países del sudeste de Asia, como Sri Lanka, Indonesia, Malasia o Nueva Guinea, en Oceanía (norte de Australia) y África (Madagascar). Crece preferentemente en climas tropicales, en tierras bajas y húmedas.

Usos medicinales de la centella asiática



Por sus componentes fitoactivos y su acción antiséptica, la centella asiátia está especialmente indicada en todo tipo de dermatitis, desde eccemas o psoriasis hasta inflamaciones en los párpados, conjuntivitis o úlceras cutáneas. Es un potente cicatrizante que actúa eficazmente sobre heridas, llagas y quemaduras. Además activa la circulación sanguínea, evita la retención de líquidos y estimula la síntesis de colágeno.

Se emplea en cosmética para la fabricación de productos como geles, cremas y jabones anticelulíticos y de prevención del envejecimiento. Sus formas de presentación son en tintura, extracto seco y fluido, aceite esencial, cataplasmas y crema. Además de su uso tópico, también puede consumirse en infusión o cápsulas con fines diuréticos y reductores.

Video sobre la centella asiática

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