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La digital es una planta muy apreciada como ornamental, además de por el uso medicinal de su principio activo. Le gustan los climas templados, la sombra o semisombra, y los suelos ácidos y húmedos. Se adapta con facilidad a nuevos terrenos, pero no es invasiva. Esta planta ha sido objeto de cultivo intenso entre los jardineros.

La parte de la planta utilizada por sus propiedades medicinales son las hojas. Presentan poco olor, aunque característico, y un sabor amargo. Son hojas grandes, de entre 10 a 30 cm por de 5 a 10cm. Tienen forma ovalanceolada y con un borde de dentado irregular. Son de un color verde oscuro en el anverso y verde blancuzco en el reverso. También se puede observar una característica nervadura muy destacada.

Taxonomía

Nombre comúnDigital, dedalera, cartucho, chupamieles, guante de Nuestra Señora, San Juan, bilicroques, guantelete, estaxón, viluria
Nombre científicoDigitalis purpurea
ReinoPlantae
DivisiónMagnoloiophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenLamiales
FamiliaPlantaginaceae
GéneroDigitalis
EspecieD. purpurea

Descripción

El ciclo de la digital es de dos años. En el primer año, tras germinar, produce únicamente una roseta de hojas basales. De forma ovalada, dentadas con un peciolo largo. Durante el segundo año, desarrolla un tallo largo (de 0,50 a 2,5 m) cubierto de hojas sésiles y rugosas. Todas las hojas de esta planta son ligeramente dentadas, simples y alternas, con el envés de textura fina. A medida que alcanzan la cima del tallo, se hacen más pequeñas.

Cuando florece, sus flores forman racimos que quedan como suspendidos. Tienen forma de tubo, de hasta 5 cm de longitud, con pétalos que presentan una gran variedad de colores. El más común es el rosa intenso en la parte externa y púrpura en el interior de la corola. La floración tiene lugar de junio a septiembre en el hemisferio norte. La polinización generalmente la realizan las abejas. Una vez que las semillas quedan al descubierto, el viento se encarga de dispersarlas.

Distribución y hábitat

Son originarias de Europa, el noroeste de África y Asia central y occidental. En estado asilvestrado la podemos ver en terraplenes, en las lindes de los bosques o entre las rocas en zonas montañosas. En países de como Chile fue introducida desde Europa, alcanzando gran difusión en la zona sur, en el Estrecho de Magallanes. También es frecuente verla en La Araucanía y Los Lagos. Los indios mapuches la llaman «chollol-peshquin». En Argentina viene bien en las provincias de Río Negro, Neuquén, Jujuy y Tierra del Fuego. Incluso es común encontrarla más al norte especialmente en Colombia.

En el continente europeo se da con mayor frecuencia cerca de robledales, hayedos y abetos. Aunque también se la puede ver en encinares y alcornocales en el sur de la península ibérica. Tiene mayor difusión en territorios de climas templados, en zonas de sombra o semi-sombra. La época de floración va de verano a otoño, según la altitud.

Usos medicinales



La digital ya fue utilizada como planta medicinal en Inglaterra y Gales allá por el siglo X. Fue así gracias a sus propiedades: vomitiva, purgante y vulneraria. Se sabe que en el siglo XIII formaba parte de los tratamientos externos de la úlcera. Si embargo, pasó inadvertida para la medicina oficial hasta el siglo XVII. Figura en la farmacopea de Londres desde 1650. En 1775, un médico llamado Withering descubría su virtud para reducir edemas y describía su cultivo, cosecha, secado, preparación y usos.

Es una de las drogas de origen vegetal más prescritas e importantes para la medicina moderna. Debe su actividad a los glucósidos cardiacos, en especial, la digitoxina, un polvo blanco microcristalino que aumenta el tono del músculo cardiaco y que hace que el corazón se vacíe de forma más eficaz. La digital favorece la actividad neuromuscular, es cardiotónica y también diurética. Los principios activos se encuentran en las hojas.

El tallo, que va de 70 a 150 cm, presenta vellosidades sin ramas y pocas hojas de formas diferentes y textura blanda. En su extremo penden las flores, grandes y de color púrpura. Las hojas se recolectan de mayo a julio. Los preparados caseros son peligrosos por la elevada toxicidad, las dificultades de dosificación y la intolerancia que pueden presentar algunas personas. Es muy perjudicial la acumulación de sus principios activos ya que nuestro organismo tiene difilcutades para eliminarlos. Su uso debe ser regulado por un médico especialista.

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