romero

ROMERO



El romero o Rosmarinus officinalis, es muy conocido  en Hispanoamérica y en España. Es una planta pertenecinete al género Rosmarinus, familia Lamiaceae. Refranes y dichos populares elogian la riqueza terapéutica del romero. Era común en jardines medievales y empleado en el siglo XVI como mágico cosmético para conservar la «eterna juventud». En la antigüedad se quemaba romero a modo de incienso para perfumar el ambiente. La palabra latina rosmarinus se cree que proviene de las palabras griegas rhops, arbusto, y myrinos, aromático.

Taxonomía

Nombre comúnRomero
Nombre científicoRosmarinus officinalis
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenLamiales
FamiliaLamiaceae
GéneroRosmarinus
EspecieR. officinalis

Descripción

Se trata de un arbusto aromático de hojas perennes y leñoso. Se presenta muy ramificado y, ocasionalmente, bajito y redondeado. Aunque puede llegar a alcanzar los 2 metros de altura. Los tallos jóvenes están cubiertos de borra y tallos añosos de color rojizo y con la corteza resquebrajada.

Las hojas son pequeñas pero muy abundantes. Presentan forma lineal. Son opuestas, sésiles, de color verde oscuro y bordes hacia abajo. Por el envés presentan un color blancuzco y están recubiertas de vellosidad. Por donde se une la hoja con el tallo es donde nacen los pequeños ramos de flores.

Éstas alcanzan una longitud de unos 5 mm. Tienen la corola bilabiada de una sola pieza. El color suele ser azul violeta pálido, blanco o rosa. El cáliz es verde o algo rojizo, bilabiado y con forma de camapa. Son flores axilares, muy aromáticas y melíferas. Se localizan en la cima de las ramas. Tienen dos estambres alfo doblados enganchados a la corola y un pequeño diente.

El fruto se encuentra encerrado en el fondo del cáliz. Está formado por cuatro núculas de 1,5 a 3 mm por 1 a 2 mm, de forma ovoidea y aplanadas. Son de color castaño claro con una mancha clara en la zona de inserción.

Hábitat y distribución

Lo podemos encontrar por toda la cuenca del Mediterráneo. Fuera de su hábitat natural, se ha naturalizado en las Azores, Islas Canarias, Madeira, Bulgaria, Ucrania y Crimea. Se da bien en todo tipo de suelos, aunque prefiere los suelos secos, algo arenosos y permeables, adaptándose muy bien a los suelos pobres en nutrientes. Crece en zonas de montaña baja y litorales, preferiblemente en collados y laderas. Desde la línea costera hasta 1.500 m sobre el nivel del mar. A más altura, presenta un problema: rinde menos a la hora de obtener aceite esencial. Suele formar parte de los matorrales que se desarrollan en sitios soleados y secos, sobre todo en encinares. También en zonas degradadas por la tala o quema y laderas pedregosas y erosionadas. La floración tiene lugar dos veces al año, en primavera y en otoño. Es de uso frecuente en jardines y setos.

Usos medicinales



Contiene principios activos como aceite esencial, ácido rosmarínico, taninos y flavonoides que le confieren variadas propiedades: aromático, tónico, estimulante, antiespasmódico, ligeramente diurético y activador de la secreción biliar. Se prescribe en casos de asma, enfermedades respiratorias, hepatitis, cirrosis, digestiones difíciles, dolores de estómago, dolores de cabeza de origen nervioso, vértigos, pérdida de memoria, hipotensión, debilidad, agotamiento nervioso y dolores reumáticos. En infusión resulta digestivo y carminativo.

El romero también es uno de los componentes de los tónicos capilares. Se aplica en compresas o pomadas que sirven para aliviar reumatismos articulares, heridas, úlceras y contusiones. En caso de trastornos reumáticos y circulatorios son recomendables los baños con agua de romero. Se presenta en comprimidos, vino, aceite, gotas y tintura. Es un popular condimento de la gastronomía mediterránea.

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