espino blanco

ESPINO BLANCO



El espino blanco o Crataegus monogyna, majuelo o espino albar es una planta fanerógama perteneciente a la familia de las rosáceas.

Taxonomía

Nombre comúnEspino blanco, aguapero, amajueta, espinal, espinalbo,
Nombre científicoCrataegus monogyna
ReinoPlantae
DivisiónMagnoliophyta
ClaseMagnoliopsida
OrdenRosales
FamiliaRosaceae
GéneroCrataegus
EspecieC. monogyna

Descripción

Se trata de un árbol de hoja caduca, que alcanza de cuatro a seis metros de altura. Presenta ramas espinosas, hojas desnudas de borde aserrado. Las flores son blancas y olorosas. El fruto tiene forma ovoide, con un revestimiento de piel suave de tono rojizo. Encierra encierra una pulpa dulce y una única semilla. De ahí el «apellido» de su nombre científico (monogyna), apareciendo raras veces dos.

Sus tallos grisáceos y sus frutos son bayas de color rojizo comestibles. Su nombre griego (crataegus, fuerte) hace alusión, según la leyenda que ha llegado hasta nosotros, al efecto vigorizante que unos pastores griegos contemplaron en su rebaño de cabras al alimentarlo con los frutos del espino blanco. También recibe el nombre de espino albar o majuelo. Su época de floración tiene lugar de abril a junio.

Hábitat y distribución

Su hábitat de crecimiento son los suelos húmedos de las lindes de zonas boscosas, las orillas de arroyos y barrancos y los matorrales o márgenes de senderos. Abunda en Europa Central, norte de África, Norteamérica y Asia.

Usos medicinales



Gracias a sus principios activos (especialmente los flavonoides, los minerales, la dopamina y la purina, que ejercen una acción vasodilatadora y antiespasmódica sobre el organismo), el espino blanco o albar está recomendado en trastornos cardiacos y circulatorios, arteriesclerosis, hipertensión y enfermedades coronarias. Se emplea en la elaboración de medicamentos cardiotónicos. Sus propiedades sedantes del sistema nervioso simpático también lo prescriben como remedio natural para taquicardias y otros síntomas característicos de estados de ansiedad, insomnio o nerviosismo.

Sus frutos tienen propiedades antioxidantes y sirven para prevenir enfermedades. Las flores alivian la tos y las patologías del aparato respiratorio por su poder emoliente. La corteza es febrífuga. Las presentaciones más comunes son en infusión, decocción, jarabe, extracto seco y fluido y tintura. Sobrepasar las dosis indicadas, puede producir depresión respiratoria.

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